Помощники аквариума и его враги

Ты поместил в аквариум рыб и растения и начинаешь за ними ухаживать. Однако вскоре обнаруживаешь, что, помимо твоей воли, в аквариуме поселилось множество различных живых существ. Вот кружится в воде какая-то блестящая белая точка, вот нарастает на стенке пушок микроскопической водоросли, а вот ползет по стеклу маленький прозрачный червячок. Их много, этих непрошеных гостей. В этом можно убедиться, посмотрев аквариумную воду под микроскопом. Чего в ней только не увидишь!

Как же влияет на жизнь аквариума это «живущее без прописки» население? Кто из этих существ полезен, а кто вреден для рыб и растений? Как управлять этим многообразием аквариумной жизни, создавать условия для размножения полезных и препятствовать размножению вредных видов? Все эти очень интересные вопросы можно изучить в школьном кружке юных натуралистов под руководством учителя-биолога.

Я кратко остановлюсь на некоторых обитателях, имеющих большое значение для жизни аквариума. Часть из них попадает в аквариум случайно, других же поселяют специально.

Замутившаяся после посадки растений вода вновь оборудованного аквариума стала через несколько часов кристально чистой. Но вот проходит день-два, и ты видишь легкую муть. Это одноклеточные живые существа – бактерии. Миллионы бактерий поселяются в воде аквариума.

Как бы чисто ни мыл ты песок, как бы ни промывал растения, все же в аквариум попадают органические остатки. Вместе с водой и содержащимися в ней солями они создают условия для размножения различных бактерий, споры которых заносятся в аквариум с водой и песком, попадают в него из воздуха.

Проходит еще несколько дней, и муть начинает постепенно исчезать, вода становится совершенно прозрачной. Однако теперь она не бесцветная, а приобретает чуть заметный желтоватый оттенок. Это уже хорошая, жилая аквариумная вода.

Куда же делись бактерии? Возьми стеклянной трубочкой несколько капель воды со дна аквариума, возле корней растений, и под микроскопом ты увидишь быстро двигающихся одноклеточных животных из группы простейших. Когда бактерии очистили воду от органических примесей, они лишились пищи. Началась их массовая гибель, и немалую роль здесь сыграли простейшие, для которых бактерии – большое лакомство.

Среди аквариумных простейших встречаются различные инфузории, корненожки, жгутиковые. Многие из них полезны, так как помогают тебе поддерживать в аквариуме чистоту и порядок. Особенно это относится к инфузориям. Нужно сказать, что в природных водоемах инфузории часто так сильно «откармливаются» на бактериях, что буквально заполняют воду. В аквариуме этого почти никогда не случается, так как размножение крупных инфузорий сдерживают рыбы. Если ты наблюдателен, то увидишь, что даже взрослые гуппи и меченосцы нет-нет да и «клюнут» какую-нибудь «зазевавшуюся» туфельку. Поэтому часто случается, что в аквариуме инфузорий очень мало. А это уже плохо: стоит тебе по неосторожности бросить рыбам лишнюю щепотку корма, как вскоре появятся тучи бактерий, которые, оказывается, полностью не погибли, а только лишь «затаились»… Вот тут-то и нужны будут инфузории. Поэтому следует заботиться не только об условиях жизни для рыб, но и об условиях жизни для простейших. А об этом почти всегда забывают.

Как же создать эти условия? Тут помогает простое наблюдение. Нетрудно заметить, что самые чистые аквариумы – те, в которых много мелколистных растений: риччии, мириофиллума, фонтиналиса, блестянки, карликовой пузырчатки. Растения эти задерживают на своих листьях муть, что само по себе очень хорошо. Но главное – в них находит убежище целое сообщество мельчайших живых существ, которые с этой мутью замечательно расправляются. Без этих укромных уголков в аквариуме крупных простейших почти не бывает: их поедают рыбы. Переплетения мелколистных растений, посаженных на хорошем, светлом месте, являются замечательными аквариумными биологическими фильтрами.

Если ты не хочешь менять часто воду, устрой такой биологический фильтр. Заботься об одном: чтобы растения росли хорошо; остальное придет само – в аквариуме будет чистота. Разумеется, заросли мелколистных растений нельзя устраивать в сосудах, где выкармливаются рыбьи личинки. Там, наоборот, нужно заботиться о том, чтобы рыбьей молоди легче было добывать корм, и «укрытия» для инфузорий принесут вред.

Биологическую фильтрацию воды можно совмещать с механической. Для этого под клубок блестянки или фонтиналиса надо подложить кучку небольших камней. Между ними должны быть свободные пространства.

Располагать фильтр нужно в таком месте аквариума, чтобы через него был ток воды. Это нетрудно сделать при подогреве или при продувании. Как этого добиться, ясно из рисунков. Если ток воды создается воздухом, проходящим через распылитель, нужно, чтобы он не был слишком сильным. Иначе фильтр будет очищать воду только от грязевых частиц. Бактерии и инфузории, наоборот, будут оттуда уноситься током воды. Скопления грязи из-под камней нужно время от времени удалять при помощи шланга.

Не одни простейшие очищают воду. В природе это делают многие животные. В аквариуме могут с успехом жить далеко не все из них, но некоторые приносят очень большую пользу.

Сильно размножаются бактерии при кормлении рыб резаным или сухим мотылем. Но вот удивительно: есть аквариумы, в которых даже излишки этого корма не приводят к порче воды.

Если ты хорошо поищешь, то часто на стенках, растениях или на дне такого водоема найдешь белые пушистые колонии мшанок.

Мшанка – довольно сложно устроенное, многоклеточное животное. Колонии ее напоминают мох и состоят из большого числа отдельных мшанок. Каждое животное при помощи окружающих рот щупалец захватывает плавающих в воде бактерии, инфузорий, гниющие органические остатки. Очищая воду, мшанки несомненно приносят пользу.

В аквариум мшанки попадают случайно, вместе с кормом или растениями, и встречаются в нем далеко не всегда. Попробуй найти их в природном водоеме и поселить в аквариуме. Их нужно защитить от рыб, например поместить среди риччии.

Можно ли сажать мшанки в аквариумы, где выкармливаются рыбьи личинки? Если ты кормишь инфузориями – конечно, нет. В этом случае мшанки будут далеко не желательными нахлебниками. Если же ты кормишь яичным желтком или сухим кормом, то присутствие мшанок в аквариуме очень полезно.

В прудах, озерах и медленных речках, в местах с заиленным дном и зарослями растений нередко можно поймать маленьких двустворчатых моллюсков шаровок и горошинок. Шаровки бывают не больше 2 – 2,5 сантиметра, горошинки – около сантиметра. Моллюски эти непрерывно пропускают через особую полость своего тела воду, буквально фильтруя ее – задерживая бактерий, мелких инфузорий, различную муть. Ракушки эти в аквариумах очень полезны. Они превосходно живут, замечательно размножаются круглый год.

Вылавливать этих моллюсков нужно сачком со дна стоячих водоемов.

Поддержание в аквариуме чистоты – это, главным образом, очистка воды от излишних бактерий. Но всегда ли бактерии вредны? Конечно, нет. В умеренных количествах гнилостные бактерии в аквариуме необходимы.

Они превращают органические вещества в неорганические, то есть выполняют в аквариуме ту же работу, которую делают в почве бактерии почвенные.

В ярко освещенных аквариумах почти всегда заводятся водоросли — сорняки. Их приходится удалять, счищая со стекол, снимая с растений. Применяют также биологические способы борьбы. Понаблюдай за ползающей по стенке улиткой. Сквозь стекло хорошо видно, как непрерывно движется ее рот, соскабливая водоросли. Если в аквариуме много улиток (катушек или физ), стенки зарастают значительно меньше. С нитчаткой неплохо справляются некоторые рыбешки: в холодноводном аквариуме – горчаки и красноперки, в тепло-водном – моллиенизии и плятипецилии. В аквариумной литературе сообщается также о следующем интересном факте: водоросли-сорняки почти не заводятся в тех водоемах, где растет наземное растение традесканция. Для этого традесканцию не обязательно приучать к подводной жизни; можно горшок с растением поставить на аквариум, а одну-две ветки опустить в воду. Они образуют придаточные корни, и верхушка будет расти кверху и вылезет из воды. В таком аквариуме не растет нитчатка и водорослей по стенкам развивается меньше. К сожалению, не только водоросли, но и большинство аквариумных растений в этом аквариуме растет хуже. Видимо, традесканция выделяет какие-то вещества, тормозящие рост других растений.

В летнее время, при обилии солнечного света, аквариумы нередко «зацветают».

Сначала появляется легкая муть, затем вода постепенно зеленеет и при ярком освещении может стать темно-зеленой, непрозрачной. Происходит это в результате бурного размножения плавающих микроскопических водорослей.

Бороться с цветением не так-то легко. Смена воды в таких случаях обычно не дает результата: как бы чисто ни были вымыты песок, стенки и растения, небольшое число водорослей в аквариум все-таки попадает, и через несколько дней вода зазеленеет снова. Проще всего просветлить воду, лишив водоросли света. Для этого аквариум на несколько дней закрывают плотной материей. При этом, .конечно, нужно следить, чтобы рыбы не задыхались (подливать свежей воды или продувать аквариум).

Для очищения воды можно использовать и крупных красных дафний. Если выловить рыб, рачки очистят воду через один-два дня. После просветления воды обращенное к свету стекло на летнее время нужно затянуть марлей или закрасить разведенным в воде зубным порошком.

Я уже говорил о значении улиток в аквариуме. Здесь я опишу кратко их основные виды.

Чаще всего в аквариуме содержат катушку роговую, физу и австралийскую исидореллу (красная физа)..

В болотах, прудах, озерах, канавах почти повсеместно встречается катушка роговая.

Из завитой коричневой раковины, достигающей иногда в диаметре 3 сантиметров, высовывается черная широкая плоская нога.

В передней части ноги располагается голова животного, снабженная парой щупалец. Внизу головы расположен рот, в глубине которого находится зубчатая, твердая радула.

Этой своеобразной теркой улитка соскабливает тончайшие слои пищи.

Весной катушка откладывает на стебли растений или на стекла аквариума удлиненные, плотные на ощупь лепешки икры. В каждой из них – 30 – 75 икринок. Икра прозрачна, что позволяет наблюдать за развитием маленьких катушек. Для этого к одному из стекол аквариума прижимают изнутри другое стекло. Когда на него будет отложена кучка икры, стекло можно обрезать, оставив маленький прямоугольник для наблюдения за развитием икры под лупой.

Содержать стекло с икрой нужно в баночке с низким уровнем воды. Через 2 – 6 недель (чем выше температура, тем быстрее) из икры выходят маленькие улитки.

Размножаться катушка начинает на втором году жизни, не требуя каких-либо особенных условий.

Аквариумистами выведена красная порода этой улитки. Это альбинос, сквозь прозрачные покровы которого просвечивает красная кровь. По остальным признакам улитка эта ничем не отличается от обычной роговой катушки.

Пожалуй, самой полезной в аквариуме является маленькая серая или шоколадная физа. Размеры ее – 5 – 7 миллиметров, раковина спирально-извитая, округлая. Если посмотреть на улитку со стороны ноги, раковина загибается влево.

Физа откладывает на растения студенистые комочки икры. Размножается очень быстро. Однажды попав в аквариум, она почти никогда не исчезает, даже если ее специально выбрасывают: крохотные, молоденькие «физята» все-таки остаются.

Похожа на физу австралийская болотная улитка исидорелла. Она красная, крупнее нашей физы, а верхушка раковины у нее острее.

Все эти улитки, ползая по стенкам аквариума, стеблям и листьям растений, очищают их от микроскопических водорослей. Кроме того, они подъедают несъеденные рыбами корма. Этим они приносят большую пользу. Но если ожидается икрометание рыб – в аквариуме улиткам не место.

Катушка просто поедает икру, физа же, ползая по ней, обволакивает слизью поверхность икринок, и в результате этого зародыши часто гибнут.

Подготовляя аквариум для нереста икромечущих рыб, я всегда тщательно просматриваю растения, удаляя улиток. Разумеется, молоденькие физы все-таки в нерестовик попадают, но они не так уж страшны для рыбьей икры.

Однажды в ведерный аквариум, где было много красных и черных физ, я отсадил пару взрослых бойцовых рыбок. Аквариум стоял в стороне, и я про него забыл. Когда через несколько дней я заглянул в аквариум, то был удивлен, заметив плотно набитые животы рыб. Я начал наблюдать и вскоре увидел, как рыбка подплывает к улитке, хватает ее ногу и ловко втягивает в рот тело моллюска. Через несколько дней в аквариуме не было ни одной улитки. Видимо, бойцовые рыбки съели не только самих моллюсков, но и их икру.

Когда мне было лет двенадцать – четырнадцать, я постоянно приносил из прудов и озер различных улиток и пускал их в аквариум. Меня интересовало, как они будут себя вести и смогут ли жить в новых условиях. Чаще всего это были прудовики, и аквариум мой вскоре приобретал довольно жалкий вид: улитки чуть ли не начисто съедали растения.

Прудовики имеют закрученную вправо раковину с утолщенным последним оборотом и острой, вытянутой вершинкой. Все виды их, и особенно прудовик обыкновенный, или озерный, питаются растениями и поэтому для аквариума с рыбами непригодны. Для наблюдения за образом жизни и размножением прудовика его можно помещать в небольшие (полулитровые или литровые) банки, бросив туда веточку какого-нибудь растения и подкармливая сухим кормом. Помимо указанных улиток, в аквариуме иногда содержат лужанку.

Не всех беспозвоночных животных, которые живут в природных водоемах, можно держать в аквариумах с рыбами. В природе много паразитов и хищников, нежелательных в аквариуме. С ними, когда они случайно попадают в комнатный водоем, приходится вести борьбу.

Вместе с взятыми из природных водоемов растениями или живым кормом нередко попадает в аквариум просто устроенное кишечно-полостное животное гидра.

В аквариуме гидра находит прекрасные условия жизни и нередко очень сильно размножается. Захватывая своими щупальцами инфузорий, циклопов, дафний и мелких рыбьих личинок, щекоча своими крапивными клетками взрослых рыб, она доставляет аквариумисту большие огорчения.

Избавиться от нее не так-то просто. Сколько ни выбирай ее, как ни промывай аквариум, хотя бы одна гидра (или маленький кусочек ее) останется. И через некоторое время в аквариуме опять появятся медленно извивающиеся гидры. Однако многолетняя практика аквариумного рыбоводства выработала способы борьбы с этими животными.

Гидра любит хорошо освещенные места: здесь обычно держатся циклопы и дафнии, здесь ей легче найти корм. Желая избавиться от гидры, к хорошо освещенному стеклу аквариума прикладывают изнутри такое же по размерам стеклышко, а все остальные затеняют. Гидры тотчас же начнут перебираться на освещенную стенку. Когда они густо покроют стекло, его вынимают и обваривают кипятком. Проделывают это несколько раз в течение двух-трех дней.

Некоторые любители применяют биологический способ борьбы: в аквариум запускают месячных мальков гурами. Если мальков не кормить, они быстро очистят аквариум от гидры.

Из прудов и озер, заселенных рыбами, в аквариум нередко попадает карпоед (карповая вошь). Это рачок, снабженный двумя присосками, которыми он прикрепляется к чешуе рыбы. Карпоед прокалывает кожу рыбы и сосет кровь. Если ты увидишь на рыбе этого паразита, его сразу же нужно снять пинцетом, а ранку смазать вазелином. В неопрятно содержащихся, запущенных аквариумах иногда карпоед даже размножается. В этом случае любитель оказывается в полной мере наказанным за плохой уход за водоемом. Аквариум нужно тщательно вымыть, растения посадить новые, да и рыб лучше всего заменить: молоденьких карпоедов даже с лупой трудно найти, а снять с тела рыбки еще труднее.

В аквариумы нередко случайно попадают различные водные насекомые и их личинки. Многие из них хищники и нападают на рыб. А если они не хищники, то все равно пользы для заселенного рыбами аквариума они не приносят.

Поэтому содержать их можно только в отдельных банках-аквариумах, с растениями и грунтом.

При нарушении условий содержания рыбы заболевают. Я расскажу только о двух, часто встречающихся болезнях.

Если бросить в стакан с водой несколько мертвых мух и поставить его куда-нибудь в теплое место, то через несколько дней на насекомых можно увидеть пучки белого пушистого налета. Это появился грибок сапролегния.

Сапролегния – опасный паразит рыб. Споры ее есть почти всюду, но если рыбы правильно содержатся, сапролегния для них не страшна.

Поселению грибка на теле рыбы предшествует обычно резкое изменение температуры или же постепенное снижение ее ниже предела, допустимого для того или иного вида рыб.

Заболевшая рыба трется о дно и стенки, качается, стоя на месте, становится вялой. Затем на ее теле появляется легкий белый налет, при дальнейшем разрастании превращающийся в пушистые головки грибка. Заболевшую рыбу нужно отсадить и подвергнуть в течение нескольких дней лечению солевыми ваннами. Полезно через солевую дезинфекцию провести все население аквариума. Дно и стенки аквариума нужно тщательно очистить, воду сменить. Если лечение не проведено вовремя, рыбка гибнет.

Тяжелое заболевание рыб вызывает паразитическая инфузория ихтиофтириус. Тело и плавники зараженной ею рыбки покрываются мелкими беловато-коричневыми крапинками, рыбка становится вялой и вскоре гибнет. Болезнь эту легче предупредить, чем вылечить. Поэтому нужно тщательно просматривать вновь поселяемых в аквариум рыб, ни в коем случае не помещая в него заподозренных в этом заболевании.

Если в аквариуме обнаружена рыбка, пораженная инфузорией ихтиофтириус, то всех рыб необходимо сразу же выловить и отсадить в большие банки или ведра. Больных сажают отдельно. Рыб держат 3 – 4 дня в подсоленной воде (одна чайная ложка на литр воды). Воду полностью меняют дважды в сутки, а дно и стенки сосуда каждый раз промывают. После этого рыб можно снова поместить в аквариум, тщательно просматривая, нет ли среди них пораженных инфузориями. Рыбкам, на покровах которых обнаружатся образованные ихтиофтириусом крапинки, лечение нужно продолжать.

Менять воду в аквариуме не обязательно. Нужно только, чтобы несколько дней в нем не было ни одной рыбки. Лечение это основано на том, что поселяющиеся в покровах рыбки инфузории время от времени выходят наружу и опускаются на дно для размножения. Там они покрываются плотной оболочкой – образуют цисту. Через сутки из нее выходят сотни маленьких ихтиофтириусов. Молодые инфузории должны тотчас же снова внедряться в тело рыбы. Если это не произойдет, то, проплавав в воде около суток, инфузория гибнет. Для самоочищения аквариума достаточно трех дней.

В аквариумах с тепловодными рыбами можно избавиться от ихтиофтириуса и другим, более простым способом. Нужно повысить температуру воды до 30 – 32 градусов и продержать ее на таком уровне не менее трех дней. Инфузория за это время погибнет.

Если болезнь замечена поздно и рыбы поражены сильно, помимо повышения температуры, в аквариум полезно добавить трипофлавин (продается в аптеках). На 100 литров воды кладут 0,5 грамма трипофлавина. Воду при этом через 5 – 6 дней приходится почти полностью менять.

Кроме этих заболеваний, есть много других. Далеко не всегда люди умеют их лечить, а часто лечение довольно сложное.

Чем бы ни заболела рыба, прежде всего ее нужно отсадить от других, здоровых. В аквариуме-изоляторе должны быть хорошие условия. Полезно на 1 – 2 градуса повысить температуру, следя в то же время, чтобы в воде было много кислорода (поддерживать низкий уровень воды). При многих заболеваниях помогает посадка рыб в зеленую, цветущую воду. Так лечат живородящих, барбусов, данио, цихлид, наших отечественных рыб. Выставленная на сильный свет зеленая вода обычно щелочная, и в этом, вероятно, и кроется главная причина ее лечебных свойств: в щелочной воде многие болезнетворные микроорганизмы гибнут. В других случаях, наоборот, оказывает целебное действие очень старая, кислая вода (язвы у жемчужных гурами, простудные заболевания петушков и т. д.).

При многих наружных заболеваниях помогает временное помещение рыбы в раствор поваренной соли (столовая ложка на литр воды). Можно пользоваться слабым, светло-розовым раствором марганцовокислого калия. При таком лечении за рыбой нужно все время следить и, как только замечено будет, что она чувствует себя плохо, пересаживать в чистую воду.

При всех кожных заболеваниях, вызываемых паразитическими инфузориями, помогает трипофлавин. Применять его нужно так, как это описано в случае с ихтиофтириусом.

Изредка в аквариумах бывают инфекции – массовые заразные заболевания рыб. В этих случаях нужно обращаться к ветеринарному врачу.

Заболевшую рыбу нужно особенно тщательно кормить. Часто даже крупным больным рыбам приходится резать мотыль или специально давать мягких мелких красных дафний.

Выздоровевшую рыбу не следует слишком рано пересаживать из изолятора в общий аквариум. Перед пересадкой во всех случаях полезно сделать рыбе соляную ванну.

Никогда не наливай в аквариум воду из сосуда, где сидела больная рыба. Сачок, которым ты ловил заболевшую рыбу, нужно прокипятить. Без тщательной промывки не переноси из одного аквариума в другой растения, камни, градусники и другие предметы. Помни, что осторожность и чистота – залог здоровья твоих питомцев.