Ракообразные-корм для аквариумных рыбок

Ракообразные (Crustacea). Представители класса ракообразных наряду с мотылем занимают ведущее положение в кормлении аквариумных рыб. Особенно важное значение имеют виды двух отрядов: ветвистоусые (Cladocera) и веслоногие (Copepoda) рачки.

Всех ветвистоусых рачков обычно называют дафниями. Тело большинства из них заключено в двухстворчатую хитиновую раковину, скрепленную на спинке и расходящуюся на брюшной стороне. От головы отходят ветвистые усы-антенны, при ударе которыми рачки совершают характерные толчки: при каждом взмахе тело подается вперед и вверх, затем медленно опускается, после чего следует опять толчок. За такое скачкообразное движение они получили название водяных блох. На брюшной стороне тела под раковиной имеются 4—6 пар грудных ножек с жабрами, осуществляющими дыхание.

Ветвистоусые рачки встречаются в самых различных водоемах, особенно много их в небольших прудах, лужах, канавах, ямах. Иногда их бывает так много, что вода окрашивается в красноватый, зеленоватый или сероватый цвет.

Питаются ветвистоусые рачки микроорганизмами: водорослями, бактериями, инфузориями. Они очень чувствительны к свету: при ослаблении освещения поднимаются к поверхности, и наоборот.

В течение всего лета самки размножаются девственным путем. В выводковой камере, расположенной на спине, развиваются неоплодотворенные яйца, из которых выводятся молодые самки. Только к концу лета из некоторых яиц вылупляются самцы. После оплодотворения ими самок образуются яйца (обычно не более двух), богатые желтком и совершенно непрозрачные, они заключены в плотную оболочку. Оболочка с яйцами образует седлышко, или эфиппий. Эфиппии свободно плавают или опускаются на дно, они переносят замораживание и высыхание. Высохшие эфиппии вместе с пылью разносятся ветром. Тепло и влага пробуждают яйца к жизни; из них выводятся самки, способные в течение многих поколений размножаться девственным путем.

Рис. 42. Ветвистоусые ракообразные:
а — дафния магна, б — дафния пулекс, в — дафния лонгиспина, г — симоцефалус, д — моина, е — цериодафния, ж — босмина, з — хидорус, и — сида

Известно несколько сотен видов ветвистоусых рачков (рис. 42), все они обладают большой изменчивостью. Из них наиболее часто встречаются представители рода дафния (Daphnia). Этот род заключает в себе наиболее широко распространенных и известных рачков. К ним относятся: самая крупная дафния магна (Daphnia magna Straus), достигающая 5—6 мм длины; живет она обычно в мелких водоемах (пруды, ямы). Очень широко распространена в мелких водоемах дафния пулекс (D. pulex De Geer) 3—4мм длины. Дафния лонгиспина (D. Iongispina Muller) живет и в мелких и в глубоких водоемах; она имеет целый ряд различных форм.

Представители рода симоцефалус (Simocephalus) — плоские рачки, часто окрашенные в красный цвет, они характерны для стоячих водоемов; длина их тела колеблется от 2 до 4 мм.

Широко распространены представители родов цериодафния (Ceriodaphnia) и моина (Moina).

Из более мелких форм в огромных количествах встречаются различные представители рода босмин (Bosmina) с длинными клювовидными придатками на голове и хидорусов (Chidorus), характерных своей округлой формой.

Веслоногие рачки (Copepoda) в противоположность ветвистоусым, большинство которых является временной составной частью планктона, обычно обитают в водоемах круглый год (рис. 43). Наибольшее значение для аквариумистов имеют представители двух родов: диаптомусы (Diaptomus) и циклопы (Cyclops). Обычно аквариумисты всех веслоногих рачков называют циклопами.

Рис. 43. Веслоногие ракообразные;
а — циклоп, б — науплиус циклопа, в — диаптомус

Диаптомусы относятся к группе веслоногих рачков открытых вод, для них характерно “парение” в воде на длинных распростертых в стороны первых антеннах. В противоположность им циклопы — жители прибрежной зоны; они передвигаются характерными скачками при помощи относительно коротких первых антенн, грудных ножек. Как у диаптомусов, так и у циклопов в размножении всегда принимают участие оба пола. Оплодотворенные яйца самка вынашивает в особых лицевых мешках, прикрепленных у основания брюшка,— по одному у диаптомусов и по два у циклопов. Яйца развиваются в яйцевых мешках и из них выходят личинки — науплиусы, резко отличающиеся от взрослых особей. Питаются веслоногие рачки органическими остатками и мельчайшими организмами.

Рис. 44. Складной сачок для ловли рачков

Для ловли различных мелких рачков и других видов корма, входящих в состав планктона, необходим сачок (рис. 44); переносят рачков обычно в специальном сосуде — канне. Сачок должен быть легким, нержавеющим и пригодным для ловли рачков различной величины. Наиболее удобен сачок диаметром 25—30 см, изготовленный из нержавеющей проволоки толщиной 3—5 мм и снабженный винтовой нарезкой для соединения с ручкой (рис. 45). Рукоятка может быть составлена из 4—6 свинчивающихся колен (40—50 см длиной каждое), изготовленных из , дюралюминиевых трубок диаметром 25—30 мм. Соединяя то или иное количество колен, можно употреблять сачок для ловли рачков на большей или меньшей глубине и на различном расстоянии от берега. К кольцу пришивается мешок длиной 50—60 см, закругленный на конце. Ткань мешка должна легко пропускать воду и в то же время не поддаваться порче от сырости. Таким условиям лучше всего удовлетворяют мельничный газ или капроновая ткань, в крайнем случае, может употребляться батист или маркизет. Лучше иметь два сачка или два съемных кольца с различной тканью: на одно кольцо натягивают мешок из более частого мельничного газа, капроновой ткани, батиста или майи, задерживающих как взрослых рачков, так и мельчайших науплиусов, коловраток и других мелких организмов, объединяемых под общим названием “пыль”; другое кольцо, с более редким мельничным газом, капроном или маркизетом, употребляют в тех случаях, когда нет необходимости в добыче “пыли”. При ловле корма таким сачком одновременно будет происходить и его сортировка; работать с сачком из редкой ткани значительно легче.

Рис. 45. Соединение кольца с рукояткой сачка

При ловле рачков надо водить сачком спокойно, не применяя больших усилий и вынимая его содержимое, не дожидаясь когда в нем будет слишком много корма. Пойманные таким образом дафнии и циклопы лучше сохраняются.

Рачков лучше добывать в загрязненных прудах, мелких временных лужах, так как здесь они приспособились к неблагоприятным условиям и в дальнейшем легче перенесут транспортировку и дольше сохранятся живыми.

При ловле рачков надо учитывать, что в зависимости от освещенности, температуры, направления ветра, а также времени суток и года рачки перемещаются то к одному берегу, то к другому, иногда они держатся в верхних слоях воды, иногда в средних, а зачастую у самого дна водоема. Наблюдательность, а в дальнейшем и опыт дают возможность довольно быстро обнаружить место их наибольшей концентрации. Вначале приходится делать пробные отловы, проводя раз десять сачком в разных местах и помещая содержимое в прозрачный сосуд (пробирка). Таким образом, находят подходящее место с наибольшей концентрацией рачков.

Во избежание занесения инфекции в свое аквариумное хозяйство лучше ловить корм для рыб в водоемах, лишенных рыбьего населения. Чтобы не набрать гидр, следует ловить корм вдали от растений и различных предметов, погруженных в воду. Для ловли корма в лужах лучше употреблять небольшой сачок с коротким мешком.

Пойманных рачков следует на месте процедить через редкую сетку или сито для того, чтобы в корм не попали различные другие водные животные и мусор. Особенно удобно, если сетка подходящей формы будет вмонтирована в сосуд, предназначенный для перевозки дафний и циклопов.

Для транспортировки рачков можно употреблять обычные бидоны, но лучше изготовить канну — специальный низкий сосуд с широким горлом. Особенно удобна канна, сделанная по размерам чемодана; сверху в оставшееся свободное пространство укладываются сложенный сачок с коленами ручки соответствующих размеров, стеклянная банка для просматривания проб воды, а если есть надобность при большой концентрации и дальней транспортировке корма — резиновый баллон для продувания воды воздухом. Живыми можно перевозить влажных рачков на деревянных рамках с натянутой на них и слегка смоченной тканью, располагая их тонким слоем. Такие рамки можно установить одну на другую и, обвязав, везти в течение одного-двух часов целым пакетом. Можно сконструировать специальный ящик или подогнать рамки под размеры чемодана. Такое сравнительно сложное приспособление следует изготавливать, если предполагается сушить дафний, а по какой-либо причине нет времени и возможности проделать эту операцию на берегу водоема.

Не следует кормить рыб только что наловленными рачками. Вначале корм надо процедить, а затем для хранения его живым поместить в широкий плоский сосуд, лучше всего в белый эмалированный таз. Здесь легко можно обнаружить различных нежелательных “гостей”: жуков-плавунцов и их личинок, нимф и личинок стрекоз, гладышей. Наиболее опасные враги рыб — рачки-карпоеды и гидры — довольно быстро садятся на дно и стенки сосуда. Вылитая в таз вода с кормом за 1—2 час приобретает комнатную температуру. Лишь после этого приступают к раздаче корма.

Кормить рыб ракообразными следует без воды, в которой они содержатся; для этого воду с рачками можно процеживать через сачок, а в случае необходимости через 2—3 сачка.

Рис. 46. Сита для сортировки планктона и мотыля

Еще лучше изготовить из цинка специальные сита (рис. 46) с такими отверстиями, чтобы в верхнем задерживались самые крупные рачки, во втором мелкие, а в третьем концентрировалась “пыль”. Такого рода сита можно изготовить из металлической консервной банки с вырезанными донышками, на нее с помощью резинового кольца укрепляются сетки. Обычно .достаточно трех сит. Если с кормом попадаются какие-либо более крупные животные или растения, можно сверху расположить четвертое сито с более крупными отверстиями. С этой же целью сито часто устанавливают прямо в канне.

Для сохранения ракообразных обычно употребляют широкие плоские сосуды, например эмалированные тазы. Сосуд, в котором содержатся рачки, надо помещать в прохладном и слабо освещенном или темном месте. Продолжительность хранения рачков зависит от их видовой принадлежности, а также от концентрации. Этот срок можно увеличить при продувании воды воздухом или при хранении рачков в холодильнике.

Рис. 47. Сосуд для содержания рачков

Во всех случаях при хранении живых рачков некоторое количество их гибнет и падает на дно, так что нужно периодически удалять мертвых с помощью груши или переливать шлангом верхний слой воды с живыми рачками. Можно изготовить специальный сосуд (рис. 47) с отводной трубкой у дна, через которую спускать погибших и упавших на дно рачков. С помощью этой трубки выпускают рачков в сита для сортировки.

Тропические рыбы не могут объесться дафниями, поэтому в аквариуме их держат все время, однако чрезмерное их количество приводит к тому, что рачки поглощают слишком много кислорода. Можно периодически добавлять этот вид живого корма, не переходя определенной плотности.

Франтишек Гавлена из Чехословакии любезно поделился с автором опытом культивирования живых дафний. С этой целью в Братиславе на рыборазводне построен бассейн длиной 25 м, шириной 120 см и глубиной 80 см. Весной и осенью бассейн прикрывают стеклами, зимой воду в нем подогревают. В этом бассейне получают устойчивые “урожаи”, обеспечивающие живым кормом разводимых рыб вплоть до декабря. Разводить дафний можно в бочках, чанах, 5-литровых банках и даже в стаканах.

Из многочисленных видов ветвистоусых рачков, по наблюдениям Ф. Гавлена, больше всего подходит для разведения дафния магна, однако удовлетворительные результаты получаются и с дафнией пулекс.

Для развития культуры рачков употребляют кормовые и пекарские дрожжи. Их засыпают в количестве 15 г/м3 воды, в дальнейшем через день добавляют по 7 г/м3. Через 3—5 дней вода становится зеленой (“цветет”). Для ускорения этого процесса можно добавить воду из аквариума, где она “зацвела”.

Вначале дафний разводят в 5-литровой банке, а затем готовую культуру вносят в сосуды больших объемов.

Дафний следует отлавливать в природных водоемах весной или разводить их из эфиппиев. Эфиппии собирают осенью с поверхности водоема; их можно получить и в искусственных условиях. Для этого нужно вначале снизить, а затем и совсем прекратить кормление дафний. Обычно через неделю культура затухает и образуется масса эфиппиев.

Культура дафний не должна быть слишком плотной: для начала на 80— 100-литровый аквариум достаточно посадить 40—50 экземпляров. В дальнейшем культуру “заряжают” из расчета 200 экземпляров на 1 л воды. В бассейн для разведения помещают 50 г. дафний на 1 м3.

Температура воды поддерживается на уровне 20—25°, цвет ее должен быть слабо-зеленым или слабо-коричневым. Коричневый цвет воды — показатель неблагоприятных условий, в этом случае кормление нужно прекратить. Обычно через день вода вновь становится слабо-зеленой или коричневатой. В противном случае культуру следует “перезарядить”.

Один-два раза в неделю в культуру надо добавлять 10 г/м3 аммиачной селитры NH4N03. Хорошие результаты дает добавление в культуру крови или же воды, в которой мыли мясо.

При разведении дафний лучшие результаты получаются, если в культуру поместить некоторое количество трубочников с песком, которые служат постоянными поставщиками бактерий. При соблюдении всех указанных условий обычно получают 40 г/м дафний в день. Наибольшее количество дафний собирают через три недели после зарядки культуры.

В тех же условиях можно разводить и циклопов.

Рис. 48. Артемия

В южных районах СССР в водоемах с соленой водой широко распространены сравнительно крупные рачки артемий (Artemia salina), достигающие 8—11 мм длины (рис. 48). Взрослых рачков обычно в корм не употребляют, а используют лишь молодь артемий.

Многие аквариумисты считают, что личинки артемий — лучший корм для мальков большинства видов рыб. На берегах тех водоемов, где водится много этих рачков, часто можно обнаружить целый валик из вынесенных волной яиц. Эти яйца аккуратно собирают, отделяют от мусора и песчинок и хранят в сухом прохладном месте. Яйца артемии иногда можно приобрести в магазине.

Артемий лучше всего разводить в низких сосудах, например в кюветах. При этом рекомендуется продувать воду воздухом. Для получения молоди артемии 1/4 чайной ложки яиц помещают в 5%-ный раствор поваренной соли (1—1,5 столовой ложки на литр воды). При температуре воды 28—30° молодь выводится через 20—24 час, при 17—19° — через 40—50 час. Лучше выводить артемии при той температуре, при которой их будут скармливать рыбам.

Артемии удобны том, что молодь можно получить во время отсутствия корма в природных водоемах; кроме того, молодь различной степени развития и величины может употребляться для кормления мальков разного возраста. К сожалению, процент выхода молоди из яиц артемии часто бывает незначительным, обычно выход не превышает 10—30%. Однако если собранные яйца провеять воздухом и отделить менее легкие, то из более тяжелых яиц выход достигает 80%. Яйца в сухом прохладном месте в стеклянных банках хранятся не менее 10 лет.

В качестве сепаратора для провеивания тяжелых яиц от легких и от оболочек удобно пользоваться пылесосом, включенным на продувание. Можно при этом поставить вертикально широкую трубу и подобрать ее размеры с таким расчетом, чтобы вылетали негодные частицы и сохранялись лишь тяжелые яйца. При этом методе провеивается 4 л за 20 мин.

При кормлении рыб артемиями, так же как и другими рачками, обязательно нужно процеживать их через сито или сачок.

Как молодых, так и взрослых артемии можно сушить, приготавливая, таким образом, корм, пригодный для многих видов рыб. В последнее время только что выведшихся личинок артемии замораживают и в таком виде хранят и употребляют для кормления мальков. Так как личинки мертвые и опускаются на дно, то этот вид корма особенно подходит для выкармливания сомиков и пунтиусов (барбусов), мальки которых подбирают пищу с грунта.

Рис. 49. Мотыль

Личинки комаров. Наибольшее значение в кормлении взрослых рыб имеет мотыль. Мотыль — общее название личинок ряда видов комаров из семейства звонцов Chironomidae sin Tendipedidae. В аквариумной практике для кормления некоторых рыб употребляют крупного мотыля — личинки широко распространенного комара-дергуна (Chironomus plumosus), обычно живущего в водоемах с илистым грунтом (пруды, озера, канавы). Гораздо же чаще используется мелкий мотыль, добываемый в реках, сильно загрязненных сточными водами. Сюда относятся личинки нескольких видов комаров из того же семейства (рис. 49).

Эти комары откладывают яйца, заключенные в студенистое прозрачное вещество, в воду; из яиц выводятся бесцветные или сероватые личинки, после первой линьки они становятся красными. Выделением слюнных желез личинки склеивают частички ила в илистые трубочки, в которых они живут, высовывая только головной конец. Этим концом мотыль роется в иле, добывая различные растительные и животные остатки. Дышит мотыль с помощью нитевидных жаберных придатков, расположенных на заднем конце, а также всей поверхностью тела; находясь в спокойном состоянии, он совершает волнообразные движения телом, способствуя смене воды вокруг себя. Яркая красная окраска животного зависит от цвета крови, богатой гемоглобином, который обеспечивает поглощение организмом кислорода.

Зрелые личинки окукливаются. Когда приходит время вылупления, куколки поднимаются к поверхности воды, их покровы лопаются, при этом вылетают взрослые насекомые — комары.

В городах, где развито рыболовство и рыбоводство, можно приобрести мотыль в зоомагазинах, в магазинах общества “Рыболов-спортсмен”; его можно добывать и самим. Для этого обычно пользуются черпаком с более или менее длинной ручкой либо ведром на веревке и решетом. Черпаком или ведром со дна водоема зачерпывают ил и помещают его небольшими порциями в решето; при помощи вращательных движений избавляются от мелких частиц ила, после чего в решете остаются мотыль и различные крупные частицы (грунт, растения, моллюски). -Решето на некоторое время вынимают из воды, затем опять осторожно опускают в воду. При этом слегка подсохший с поверхности мотыль всплывает, и его собирают небольшим сачком. Повторив это несколько раз, в решето набирают новую порцию ила для промывки. При добывании мотыля надо хорошо знать места его наибольших концентраций в различное время года; особенно трудно разыскивать его весной и в первой половине лета.

Добытый мотыль имеет значительную примесь различного мусора. Для получения чистого мотыля его помещают в сито с отверстиями такой величины, чтобы он мог пролезть сквозь них; сито ставится на таз с водой так, чтобы оно касалось дном воды. Мотыль через отверстия выползает в воду и падает на дно таза, откуда его собирают сачком, помещают в холщовую тряпку и довольно энергично отжимают.

Для хранения мотыля можно пользоваться разными способами. Наиболее простой — хранение во влажной холщовой тряпке или мешковине; при этом мотыль надо располагать слоем не более 1 см. Слегка влажный мотыль можно поместить в плотно прикрытый низкий стеклянный сосуд, особенно хороши для этой цели чашки Петри. Эти способы дают возможность сохранить мотыль в течение 1—2 недель.

Хорошо сохраняется мотыль при содержании в низких сосудах с ежедневно сменяемой водой. Особенно благоприятные результаты получаются при содержании его в песке с водой. С этой целью изготавливают сачок, через ячейки которого мотыль не проходит; с помощью этого сачка промывают и сортируют песок таким образом, чтобы его крупинки легко проходили через ячейки. Песок располагают слоем 1—2 см в низком сосуде, заливают водой на 1—2 мм выше его уровня и помещают мотыль. Живой мотыль быстро закапывается в песок Слабых и мертвых следует выплеснуть с водой. Перед кормлением рыб песок промывают через сачок, а оставшийся в нем мотыль используют в качестве корма.

Рис. 50. Кормушки для живого и сухого корма

Есть много других способов сохранения мотыля. Во всех случаях его надо хранить при низкой (+3—5°), но не отрицательной температуре. Употреблять в корм можно только живого, хорошо отмытого мотыля.

Для кормления рыб мотылем очень хорошо употреблять кормушку из пенопласта с сетчатым дном, через которую личинки постепенно выползают в воду (рис. 50).

В аквариуме с установившимся биологическим “равновесием” несъеденные остатки нарезанного мотыля быстрее разлагаются, чем целый мотыль.

Молодых и мелких рыб можно кормить резаным мотылем. Для этого кучку мотыля помещают на стекло или сложенную в несколько раз бумагу (можно газету) и ножницами режут всех вместе. Полученную таким путем кашицу несколькими резкими движениями ножниц вносят в воду.

На мелких местах водоемов часто с помощью сачка можно наловить большое количество прозрачных коретр — личинок комаров из рода Chacborus (Corethra), достигающих 10—12 мм длины (рис. 51).

Рис. 51. Коретра

Коретра отличается от мотыля тем, что не зарывается в песок и длительное время живет в аквариуме. Она, по-видимому, менее питательна, чем мотыль. Коретру можно употреблять для кормления большинства видов рыб, периодически заменяя при этом мотылем или другим кормом; она питается различными животными, включая и таких крупных, как дафнии. Это следует учитывать, так как коретры в аквариумах представляют опасность для мальков. Коретры живут длительное время в невысоких больших сосудах при низкой температуре воды. Можно их держать во влажной камере или тряпке, подобно мотылю.

Рис. 52. Личинка и куколка комара кулекс

“Чертиками” часто называют личинок обычных комаров из рода Culex (рис. 52). Летом их можно обнаружить буквально в каждой луже, где они плавают вниз головой, соприкасаясь с поверхностью воды дыхательной трубкой.

Обычно личинки темно-коричневого, почти черного цвета, свое название они получили за характерное строение и стремительные “дергающиеся” движения Размеры личинок обычно не превышают 1 см. Довить “чертиков” следует резкими движениями сачка, в противном случае они стремительно опускаются на дно.

Рыбы многих видов охотно едят “чертиков”, предпочитая их многим другим кормам.

В качестве корма употребляются также личинки многих других комаров, часто массами встречающихся в различных мелких водоемах, лужах и т. п.