Как вырастить и развить щенка?

Для правильного выращивания щенка большое значение имеет знание основных закономерностей роста и развития собаки.

Под ростом понимается увеличение массы тела собаки как в целом, так и его отдельных органов. Развитие — это сложный процесс, при котором одновременно с увеличением массы тела (количественные изменения) развиваются и изменяются экстерьер, характерный для данной породы, и физиологические функции организма животных этой породы (качественные изменения). Понятие роста — более узкое, понятие развития — более широкое и по существу включает в себя рост. Животное не может быть хорошо развитым и при этом отставшим в росте.

Рост и развитие собаки подразделяются на несколько этапов, каждый из которых характеризуется своими особенностями. Для правильного выращивания большое значение имеет знание темпа и продолжительности роста, характера изменения пропорций тела на каждом этапе.

Выделяют следующие основные этапы роста и развития собак: внутриутробный (эмбриональный), подсосный (от рождения до 1—1,5 месяца), щенят (от 1,5 до 6 месяцев), молодняка (от 6 до 10—12 месяцев) и молодых собак (от 10—12 месяцев до 2—2,5 г.).

Основы здоровья и крепости щенка закладываются еще в утробный, а затем в подсосный период. Для этих этапов развития, в особенности со второго месяца щенности, характерен очень быстрый темп роста. Если вес эмбриона ко второму месяцу щенности составляет лишь несколько граммов, то средний вес щенка данной породы при рождении колеблется от 350 до 550 г, то есть увеличивается во много раз. Средний же вес этого щенка в возрасте одного месяца — 2—3 кг, т. е. за месяц он увеличивается в 5—6 раз.

Эта закономерность с небольшими изменениями присуща собакам почти всех пород.

Щенков обычно отнимают от суки и раздают в возрасте 30 дней. Выбирая щенка надо руководствоваться следующим.

Все характерные породные признаки (форма головы, форма и размер ушей, окрас, характер шерстного покрова и др.), а также черты желательного типа конституции, свойственные данной породе в этом возрасте, должны быть хорошо выражены. Кобельки и суки по своему телосложению заметно отличаются друг от друга своим общим видом — кобельки крупнее, более массивные.

Прибылые (пятые) пальцы на задних ногах, встречающиеся у щенков некоторых пород, ампутируют (обрезают) в возрасте 3—5 дней. В это время операция безболезненна, и ранка скоро заживает.

Щенок должен быть физически хорошо развит, иметь соответствующие своему возрасту вес, высоту в холке, объем груди и зубы. Здоровый щенок активен, подвижен, имеет хороший аппетит. Шерстный покров у него чистый, немного блестящий. У него не должно быть искривления конечностей, наплывов на запястных суставах, утолщений на концах ребер, провислой спины, отвислого живота и других признаков рахита, взъерошенной шерсти. Обязательно проверьте, как щенок ест. Узнайте, изгоняли ли у него гельминтов (глистов). Иногда в месячном возрасте у щенка заметно смыкание зубных аркад и в связи с этим выраженный уже в этом возрасте неправильный прикус. Такого щенка брать не надо.

У щенков эрдельтерьеров, черных терьеров, ротвейлеров и среднеазиатских овчарок должен быть купирован (обрезан) хвост.

В месячном возрасте щенок, как правило, переходит в руки нового владельца и в его жизни наступает новый этап. Прекращается питание, хотя уже и нерегулярное, материнским молоком, нет ухода суки, общения со своими однопометниками. Темп роста щенка начинает замедляться, но все же остается высоким (при правильном кормлении и уходе вес щенка за второй месяц его жизни увеличивается в два с небольшим раза).

Дальнейшие этапы роста и развития щенков можно охарактеризовать следующим. За период от 2 до 6 месяцев вес щенка увеличивается примерно в три раза, а высота в холке — почти в два раза, длина конечностей в два-три раза. Практически на этом рост трубчатых костей заканчивается. Развитие груди в значительной степени тоже происходит до 6 месяцев, хотя окончательное формирование продолжается и дальше. Обхват пясти, соотношением которого к высоте в холке характеризуется мощность костяка, стабилизируется к 4—6 месяцам.

В возрасте от 6 до 10—12 месяцев темп роста еще более замедляется. За этот период вес щенка обычно увеличивается только на 25—30%, а высота в холке — максимум на 10%.

Таким образом, наиболее интенсивный рост щенка происходит до 6 месяцев. У крупных пород он несколько больше и доходит иногда до 8 месяцев. Соответственно позже заканчиваются и последующие этапы роста и развития. От полугода до года рост в основном по главным показателям прекращается, хотя процесс развития и формирования экстерьерных форм еще не завершен. Он продолжается до 2—2,5 года. У сук заканчивается ранее (после первого щенения), у кобелей позже (после первых вязок).

Из основных закономерностей роста, присущих всем собакам, следует, что правильное кормление и режим содержания до 6—8 месяцев являются решающими для выращивания собаки. Конечно, важно обеспечить соответствующие условия и для дальнейшего развития молодой собаки. Однако чем моложе щенок и быстрее темп роста, тем важнее его полноценно кормить.

Установлено, что недоразвитость удается исправить только частично и то не всегда. Например, нельзя исправить допущенные ранее недоразвитость костяка и изменение в связи с этим пропорций тела. Если к 6 месяцам у собаки плохо развиты трубчатые кости, то тоже что-либо сделать уже невозможно.

Рост щенка происходит неравномерно. Во время каждого этапа интенсивно растут только определенные органы и части тела. Так, щенок рождается на коротких ногах и имеет удлиненную форму. Вначале он интенсивно растет в высоту, но остается узкотелым. Когда прекращается рост в высоту, тело раздается в ширину. Пропорции, характерные для взрослой собаки данной породы, приобретаются к концу развития. Как правило, уши достигают своего нормально размера еще тогда, когда рост других органов и всего тела в целом далеко не закончен. Поэтому у щенка уши непропорционально велики. Как установил известный русский зоотехник профессор Н.П. Червинский, при голодании растущего животного в большей мере и в первую очередь страдают те части тела, которые в нормальных условиях в этот период растут наиболее интенсивно.

Очень часто причиной задержки и отставания в росте и развитии щенка, даже при правильном кормлении, являются гельминты (глисты).

Важным показателем правильности развития щенка служит рост молочных зубов и смена их постоянными. В месячном возрасте у щенка должны быть следующие молочные зубы: клыки, резцы, первые и вторые ложнокоренные. К 2 месяцам появляются обычно все молочные зубы. Смена их на постоянные должна идти так. Около 3 месяцев меняются центральные резцы-зацепы. От 3 до 5 месяцев должны смениться средние резцы и от 4 до 6 месяцев — крайние резцы, так называемые окрайки. Смена клыков происходит также в возрасте от 4 до 5 месяцев. Ложнокоренные зубы меняются тоже позже — от 5 до 6 месяцев. К 7 месяцам вырастают и коренные зубы. Таким образом, щенок к 7 месяцам должен уже иметь все 42 постоянных зуба. Отставание в смене и росте зубов их слабость, хрупкость эмали свидетельствуют о неправильном росте и плохом развитии щенка и объясняются чаще всего тем, что в рационе щенка нет или недостаточно витаминов, главным образом А и Д, а также минеральных солей (в первую очередь кальция и фосфора).

Из сказанного видно, как важно все время следить за ростом и развитием щенков, своевременно их кормить, улучшать условия содержания. Наиболее верным способом контроля за правильностью роста щенка служат его взвешивание и промеры (высота в холке, обхват груди, обхват пясти и высота ноги в локте), которые характеризуют важнейшие особенности телосложения собаки.

Опыт показал, что для контроля за ростом щенка достаточен следующий график взвешиваний и измерений: от 1 до 2 месяцев — каждые 5 дней, от 2 до 6 месяцев — каждые 10 дней и далее — раз в месяц. Высота в холке измеряется мерной палкой или угольником с лентой. Обхват груди и пясти и высота ноги в локте — мягкой сантиметровой лентой. При измерении высоты в холке следите, чтобы щенок стоял в настороженном состоянии с поднятой головой, чтобы положение ног у него было правильное. Обхват груди измеряется сразу за лопатками. Обхват пясти — ниже запястного сустава. Измерительную ленту надо плотно натягивать. Иногда измеряют также и косую длину тела — от переднего выступа плече-лопаточного сочленения до седалищного бугра (при правильной стойке собаки).

Как взвешивание, так и измерение следует производить одному и тому же лицу и всегда в одно и то же время — перед кормежкой. Это обеспечит большую точность и сравнимость измерений. Вес щенка, высота в холке, обхват груди до года должны все время увеличиваться: весьма интенсивно до 6 месяцев и медленным темпом от 6 до 12 месяцев.

При оценке роста и развития щенка следует учитывать тип конституции, свойственный породе и характерный для данной племенной линии или семьи. Собаки сухого типа конституции развиваются быстрее, чем собаки крепкого, а тем более сырого и грубого типа конституции. Необходимо принимать во внимание индивидуальные наследственные особенности, в частности, рост родителей и их предков. Необходимо учитывать также, что суки обычно формируются быстрее чем кобели, и что половая зрелость у собак наступает значительно раньше, чем заканчивается их рост и физиологическое развитие.