Как определить у аквариумных рыбок половые различия?

Один из важных вопросов при покупке рыб – о половых различиях. Аквариумисты, впервые заселяющие аквариум, склонны покупать по паре каждого желаемого вида. Однако трудно распознать среди молодых рыб, какие из них самцы, а какие – самки. Это различие у рыб проявляется довольно поздно. Многие мальки выглядят как самки данного вида, признаки самцов проявляются по достижении ими половой зрелости. Есть исключения, когда самки приобретают дополнительные элементы окраски при достижении половой зрелости, но у большинства видов это не так. Поэтому следует покупать несколько рыб, а не пару. При большем их количестве увеличивается вероятность того, что среди мальков встретятся представители обоих полов, которые в дальнейшем составят пары.

Аквариумисты покупают рыб согласно своим вкусам. Это означает, что при выборе большую роль играют цвет и форма. При приобретении рыб многих видов любители часто ограничиваются лишь самцами, так как у них красивее расцветка и больше плавники. Появляются аквариумы, заселенные только самцами гуппи, и многие даже не задумываются о том, чтобы подсадить к ним самок. В результате такие самцы становятся агрессивными – ранят и калечат друг друга, так что от первоначальной красоты не остается ничего.

У других видов наблюдается следующее: на виду всегда только один самец, остальные по причине его доминирования прячутся в укрытиях. Самцов некоторых видов необходимо содержать вместе в больших количествах для проявления ими при конкуренции яркой окраски, какой никогда не будет при содержании одной пары. При предоставлении хороших условий обитания и правильном кормлении поведение рыб (брачные игры и размножение) будет нормальным, без каких-либо отклонений.

Есть и другие причины для создания рыбам условий, максимально приближенных к естественным. Внешний вид аквариума портится не только из-за борьбы между самцами, но и потому, что самки некоторых видов рыб при хорошем кормлении мечут икру в отсутствие самцов. В этом случае их внешний вид страдает, и они больше не являются украшением аквариума.

Как распознают самцов и самок? Рассмотрим рыб группами, у которых наблюдается сходство признаков.

Проще всего определить пол у живородящих карпозубых. У самцов анальный плавник острый, с его помощью пакеты спермы доставляются в половые пути самки. Анальный плавник самки имеет округлые контуры. Мальки до полового созревания имеют плавники, как у самок, и поэтому их трудно различить. У наполовину развитых мальков можно заметить, как развиваются плавники: будущие самцы обладают плавниками меньших размеров, чем у самок. Как только начинается рост лучей плавника, уже можно четко определить пол рыбы.

Половые признаки карповых можно определить по строению тела, так как самцы имеют меньшие размеры и более плоское брюшко. В большинстве случаев самцы ярче самок. То же относится к хараковидным. Мелких самцов с плоским брюшком легко отличить от самок. Интересно, что самцы тех видов, у которых развит инстинкт ухода за потомством и охраны территории, обычно крупнее самок.

Большинство сомов трудно различить по половым признакам. Поскольку половая зрелость достигается довольно поздно, у крупных сомов через несколько лет, метание икры самкой – самый простой и точный признак половой принадлежности. У видов, не ухаживающих за потомством, самки больше.

Половая принадлежность лабиринтовых рыб определяется легко. Самцы интенсивнее окрашены, непарные плавники у них вытянуты и заострены.

Для большинства цихловых рыб характерны такие же признаки пола, но искусственно образовать пару не удается. Уход за потомством требует согласия партнеров. Это значит, что пары должны сами находить друг друга и некоторое время привыкать. Стеклянных окуней легко отличить. Голубая кайма на спинных и анальных плавниках свидетельствует о развитии самца, прежде чем проявляется его оранжево-красный цвет.

У бедоции окраска самцов развивается дольше. Больше нет признаков, по которым можно было бы отличить самцов от самок, поэтому необходимо приобретать большую группу молодых рыб.

Окраска радужных рыб зависит от времени суток. Самая красивая окраска проявляется при утренних брачных играх, во время дня они блекнут, окраска может снова проявиться в вечерние часы. Взрослого самца можно определить по большому первому спинному плавнику. Первый спинной плавник самки едва достигает второго.

Все самцы карпозубых ярче самок, которые, как правило, окрашены в цвета от серо-коричневого до желтого.

У бадисов самцы черно-синего цвета, самки остаются коричневыми. В молодом возрасте, в котором рыбы продаются, самцов можно отличить по впалому животу.

Полурылы – живородящие рыбы. Как и у живородящих карпозубых, самцов распознают по измененному первому лучу анального плавника, в то время как самки имеют обычное строение плавника.

Самцы бычков имеют увеличенные первые спинные плавники, часто поверхность плавников больше.

Указанные признаки – это ориентиры, они не являются точными половыми признаками каждого вида. Рыбы до половой зрелости не могут оценить своего партнера. Так, молодые самка и самец могу бороться друг с другом. Лишь по достижении зрелости они во время борьбы передают сигналы, какого они пола. Интересно, что многие виды при узнавании пола ориентируются больше на поведение, чем на окраску и строение тела.