Подотряд нотоптерусовидные (Notopteroidei)

К этому семейству относятся пресноводные и солоновато-водные рыбы Юго-Восточной Азии и Африки. Рыбы по своему строению похожи на описываемый ниже вид рыбы-дожа.

Представители азиатского рода Notopterus: N. notopterus (35 см), N. afer (60 см) и N. chitala (80 см) сравнительно крупные рыбы, обычно в аквариумах их не содержат.

Род ксеномистус (Xenomystus)

К роду относится один только африканский вид рыба-нож (Х. nigri). Он отличается от остальных представителей семейства отсутствием спинного плавника.

Рыба-нож (Xenomystus nigri Gunther). Рыба-нож распространена в бассейне р. Нила и рек Либерии  В Европу впервые завезены в 1909 г., в СССР доставлены в 1962 г. В природных водоемах рыбы достигают 20 см длины, в аквариумах обычно вырастают до 15–17 см.

Тело имеет ланцетовидную форму, что подчеркивается отсутствием спинного плавника и оригинальным строением анального, последний протягивается от грудных плавников вдоль всего тела и переходит в хвостовой. Таким образом, у этой рыбы имеется всего три плавника: пара грудных и «нижний» плавник, несущий 108–130 лучей. Нижний плавник все время находится в ундулирующем колебании, что наряду с неподвижностью тела придает впечатление особой плавности их движению в воде. Рыбы-ножи свободно могут заплывать в укрытия «задним ходом». Вся рыба окрашена в равномерный темный, слегка желтовато-коричневый цвет.

Рыбы-ножи неприхотливы, но предпочитают мягкую, торфованную воду с температурой 24–28°. В отношении состава пищи они невзыскательны, едят любой корм, включая живых рыбок, сушеных дафний и гаммарусов. Еду берут только со дна. В аквариуме почти все время находятся в движении, гоняются друг за другом и за представителями других видов, подталкивая их рылом.

В брачный период тело рыбы становится коричневато- или пурпурно-красным, а плавники оливково-зелеными.