Малагасийские гигантские насекомые-палки

Малагасийские гигантские насекомые-палки играют с цветами У двух новых видов гигантских палочников из сухих лесов Мадагаскара самцы становятся синими или разноцветными в период половой зрелости. Манга Achrioptera, взрослый самец из Foret d’Orangea, Мадагаскар.

Два недавно обнаруженных вида принадлежат к роду Achrioptera , группе чрезвычайно крупных и исключительно ярких палочников, эндемичных для Мадагаскара и архипелага Коморских островов. «Большинство палочников напоминают палочки, и, как правило, их окраска очень загадочна», — сказал доктор Свен Брэдлер из Геттингенского университета в Германии и соавторы. «Лишь очень немногие виды демонстрируют заметную окраску в спокойном состоянии, хотя некоторые используют свои ярко окрашенные крылья, чтобы напугать потенциальных хищников». «Род Achrioptera является исключением, поскольку самцы большинства крупных видов постоянно представляют свои чрезвычайно красочные тела окружающей среде и потенциальным хищникам». Доктор Брэдлер и его коллеги продемонстрировали, что хорошо известный вид с голубыми самцами с гор Montagne des Français и Foret d’Orangea на крайнем севере Мадагаскара, ранее отнесенный к Achrioptera fallax , представляет собой совершенно новый вид, названный Achrioptera manga . Они также обнаружили в этих лесах второй новый гигантский вид, Achrioptera maroloko , который является одним из крупнейших насекомых — самок, достигающих общей длины до 9,5 дюймов (24 см) — на Земле. «Генетические тесты подтверждают, что причудливые особи на самом деле являются двумя новыми видами», — сказал доктор Брэдлер. «В результате реклассификации члены этой группы становятся близкими эволюционными родственниками других малагасийских палочников, а не заморскими кузенами, как считалось ранее», — добавил он. «Это потенциально важный вывод, поскольку он бросает вызов преобладающему мнению о том, что палочные насекомые колонизировали Мадагаскар несколько раз». Achrioptera maroloko, взрослая самка, выведенная в неволе от предков с Французской горы, Мадагаскар.

Открытие также побудило исследователей задуматься: какое репродуктивное преимущество получают эти самцы от своей яркой окраски, что стоит подвергать себя нападению хищников? Они разводили в неволе новые виды гигантских палочников, чтобы наблюдать за их поведением. «Самцы одного вида начинали попытки спаривания только тогда, когда они приобретали ярко-синий цвет», — сказал доктор Франк Глоу из Баварской государственной зоологической коллекции в Германии. «Это может означать, что самцы используют свою яркую окраску для привлечения партнера. Однако трудно поверить, что самцы могли найти себе пару до того, как их съели — если только их яркая окраска не отпугивает хищников ». «Самцы, ищущие себе пару, должны больше двигаться, поэтому притвориться палкой становится сложно. Лучше, пожалуй, обратное: яркое предупреждение ». «Яркие цвета — наводящие на мысль о токсичности — сохраняют в безопасности ярких представителей других обычно замаскированных видов, например, ярко окрашенных малагасийских лягушек». «В подтверждение этого, у всех палочников есть шейные железы, отталкивающие вещества, и они, как правило, хорошо развиты у ярко окрашенных видов. С другой стороны, как лягушки, некоторые гигантские палочники, возможно, развили способность накапливать токсины из своей пищи ».
Красивый палочник Achrioptera fallax, обитающий на севере Мадагаскара.
Для отпугивания хищника этот палочник зажимает его своими задними колючими ногами, расправляет ярко-окрашенные крылья и при их помощи издает достаточно громкий, скрипучий звук. #мирнасекомых