Что нужно знать перед тем как приобрести собаку — вопросы на которые мы должны ответить сами себе

До принятия решения о покупке собаки вы должны задать себе несколько вопросов и чистосердечно ответить на них; тем более, если вы приобретаете свою первую собаку. Помните: принося щенка в свой дом, вы берете на себя огромную ответственность, ибо, как известно, собака — это продолжение своего хозяина.

Содержание

1. готовы ли вы нести немалые финансовые затраты на содержание собаки?

Учтите, что даже такой естественный фактор как кормление породистой собаки для ее хорошего самочувствия и внешнего вида, — весьма существенная статья расходов семейного бюджета. К этому прибавьте затраты на вакцинацию и противопаразитарные препараты. Дополнительно обращаю ваше внимание на проблемы со здоровьем и связанное с этим ветеринарное обслуживание, так как стоимость услуг в современных ветклиниках чрезвычайно высока. К сожалению, наши четвероногие питомцы могут заболеть так же тяжело и внезапно, как и люди. Особенно это касается инфекционных болезней щенков и молодых животных. При этом помощь им требуется скорая и квалифицированная, иначе жизнь песика трагически оборвется.

Если со здоровьем у вашего воспитанника все в порядке, то вам обязательно придется брать уроки в «собачьей школе» — иначе говоря, дрессировать свою собаку под руководством инструктора (если, конечно, вы сами не обладаете навыками дрессировки). Если к тому же вы желаете экспонировать свою собаку на экстерьерном ринге, то к урокам «хороших манер» прибавьте стоимость выставочного хэндлинга. Подытоживая сказанное, можно отметить, что содержание крупной породистой собаки в наше время — весьма дорогое удовольствие.

2. В каких условиях вы предполагаете содержать собаку?

Идеальным местом для содержания крупной собаки является хорошо оборудованный просторный вольер с теплой будкой. При этом 2–3 раза в день собаке обеспечивают выгул. Участок должен быть огражден крепким забором достаточной высоты, что обеспечит безопасность собаки и окружающих. Именно поэтому, прежде чем брать щенка позаботьтесь о создании подобающих условий для его содержания. Естественно, этот вариант рассматривается, если ваша семья проживает в частном доме.

Для охраны дома и участка великолепно подходят крупные породы типа немецкой, бельгийской, бернской, кавказской и среднеазиатской овчарки, московской сторожевой, черного терьера и т. д., обладающие длинной шерстью и густым подшерстком. Гладкошерстные мастифы, доги, доберманы, амстаффы, далматины и другие должны зимой содержаться в чистых теплых помещениях. В настоящее время собаководы часто содержат крупных сторожевых и служебных собак в условиях городской квартиры. С одной стороны, животное при этом находится в постоянной близости с человеком, что способствует быстрому налаживанию контактов; с другой — замкнутое помещение, скользкие полы и гиподинамия отнюдь не являются желательными факторами.

3. Сможете ли вы уделять собаке должное внимание и обеспечить необходимый режим дня?

Щенок и молодая собака особенно ощущают потребность в человеческом внимании. Если мы отказываем животным в этом — они сами находят себе занятие. При этом могут пострадать мебель, двери, занавески, обувь, комнатные растения другие вещи и предметы интерьера. Отсутствие внимания со стороны владельца постепенно способствует развитию в собаке дурных привычек. Пес, предоставленный сам себе, живет и действует по собственному разумению, повинуясь врожденным инстинктам и прошлому опыту. В одиночестве собака может стать нервозной и пугливой, неистово облаивая даже неодушевленные предметы. Не имея иного способа реализовать охранные инстинкты, крупный пес становится неуправляемо агрессивным. Собака может сбежать со двора и последовать за стаей себе подобных, забыв о своем предназначении служить человеку. Без внимания, обучения и заботы со стороны человека даже легендарная по уму немецкая овчарка, посаженная на цепь или запертая в вольере, вынуждена довольствоваться незавидной судьбой беспородного дворового пса.

Во избежание столь печальных последствий по мере взросления щенка его энергию и защитные инстинкты направляют в нужное русло с помощью специальной дрессировки. Подумайте, располагаете ли вы достаточным временем, чтобы посещать в кинологических клубах курсы по послушанию? Или дополнительными средствами, чтобы работать с кинологом индивидуально? Мой опыт общения с собаками служебных пород показывает, что они одинаково нуждаются как в нашей любви, так и в строгой дисциплине.

В течение первого года жизни растущий щенок увеличивает свой вес в 100 раз и более (!), и если с самого начала вы не приучите его к дисциплине и послушанию, то может оказаться так, что в один прекрасный момент ситуация выйдет из-под контроля. Последствия, как известно, бывают самыми печальными. Именно поэтому фактор временных затрат является довольно весомым.

Впрочем, все собаки быстро привыкают к установленному семейному распорядку. Именно хозяин определяет время кормления, выгула, игр и отдыха своего питомца. Например, я и все мои собаки любят гулять по ночам, но при этом мне известны псы, которых владельцы выгуливают лишь в светлое время суток, поэтому темнота для них кажется враждебной.

Подумайте, сможете ли вы день за днем на протяжении десятка лет в любую погоду вести своего пса на прогулку, неизменно помнить о его режиме кормления и уделять внимание четвероногому члену семьи даже в том случае, если плохо себя чувствуете или просто очень устали? Возможно, вам придется отказаться от привычки засиживаться в гостях у друзей и родственников, так как дома вас ждет-не дождется преданная собачья душа.

4. Не воспрещается ли по каким-либо причинам в вашем доме содержать крупную собаку?

Запрещающими обстоятельствами могут быть медицинские, социальные, психологические и другие аспекты. Например, рискованно приобретать крупную, темпераментную собаку, если кто-нибудь из членов семьи страдает фобией даже к пуделькам. Желание приобрести пса должно быть сильным у всех членов семьи, именно тогда четвероногий питомец станет желанным и принесет радость, а не разногласия и проблемы.

Недопустимо приобретать сильную и своенравную служебную собаку пожилым людям, неискушенным в кинологии мамашам с маленькими детьми, заядлым путешественникам и людям, деятельность которых связана с поездками, а также подросткам в качестве эффектного предмета самоутверждения среди сверстников. Владелец собаки весом более 25 кг кроме сильного желания приобрести животное, должен обладать достаточной мускульной силой и способностью физически противостоять своему питомцу. Подумайте также, не страдает ли кто-либо из членов вашей семьи аллергией на собачью шерсть.

И, наконец, сдерживающим фактором в приобретении крупной собаки могут стать его будущие товарищи по жилищу. Например, если вы владелец нескольких своенравных кошек, то ваша квартира — не место для пса солидных размеров. Нельзя рисковать и содержать вместе маленькую легковозбудимую собачку типа йоркширского терьера и служебного пса, а тем более представителя бойцовой породы. Вряд ли мирно уживутся в замкнутом пространстве городской квартиры и два крупных матерых кобеля.

5. Каким образом в вашей семье будет решена проблема взаимоотношений собаки и детей?

Эта проблема на практике оказывается более серьезной, чем кажется на первый взгляд. Ни в коем случае нельзя заводить собаку (впрочем, как и любое другое живое существо) в качестве игрушки для своего ребенка. Запомните, что даже у крошечного щенка есть свои права в вашем доме, и поэтому делать собаку заложником детского эгоизма недопустимо. С другой стороны, растущий щенок крупной породы в любом случае попытается выяснить иерархические отношения в вашей семье. При этом совершенно недопустимо, чтобы ребенок оказался на более низкой ранговой ступеньке. В семьях, где есть маленькие дети, дрессировка по послушанию для собак обязательна. Более старшие дети должны активно участвовать в процессе ухода за собакой и ее обучения. Учтите, что пес должен выполнять команды ребенка правильно и четко, не проявляя даже намека на агрессивность.

6. Согласны ли вы и ваши домочадцы смириться с тем, что собака может нанести вещам и квартире ущерб?

Масштабы «разрушительной» деятельности собак могут быть самыми различными. Так, мой кобель немецкой овчарки Аттила за всю свою жизнь единственный раз отгрыз бантик с моих кожаных туфель; при этом его мать Блонди придавала квартире вид местности после торнадо всякий раз, как только оставалась в одиночестве. Кроме того, что риску уничтожения подвергается дорогая мебель, ковры, пробковые обои или фирменные туфли, любая собака в квартире является источником шерсти и грязи. Именно поэтому содержание четвероного питомца будет требовать дополнительных усилий для поддержания порядка и чистоты.

В частном доме указанные проблемы приобретают несколько иной характер. Если энергичный пес надолго остается запертым в вольере, то приготовьтесь к тому, что он начнет делать подкоп, грызть доски и сетку, либо превратится в неврастеника с навязчивыми движениями или неукротимым лаем.

Оставлять собаку без присмотра на свободном выгуле — тоже не выход из положения. Не думайте, что отпущенный на свободу пес станет бегать исключительно по дорожкам, дабы не повредить ваши тюльпаны или кусты помидоров.

7. каким образом будет решаться вопрос о содержании собаки на время отпуска?

Как известно, отдых — весьма приятное времяпрепровождение. Пребывание на лоне природы особенно необходимо семьям с детьми, и отказываться от этого ради собаки для многих — непозволительная жертва. Именно поэтому вы должны продумать, сможете ли вы взять собаку с собой. Учтите, что проживание в гостинице с четвероногими питомцами запрещается, купание на общественном пляже тоже недопустимо, а для перевозки такого пассажира требуется специальное ветеринарное разрешение. Учитывая все эти факторы, отпуск станет временем разлуки с вашим питомцем, так что вам придется побеспокоиться о передержке собаки у друзей (родственников) или в собачьей гостинице. Если вы выберете гостиницу для животных или передержку у кинолога, то это повлечет за собой существенные дополнительные затраты. Следует также отметить, что некоторые псы являются однолюбами и могут получить серьезную психологическую травму при расставании с любимым хозяином.

В завершение попытайтесь кратко сформулировать ответ на вопрос: Для чего вам нужна собака и чего вы ждете от нее?

Родословная: важно или нет?

При продаже щенков я часто слышу вопрос: «А документы у них есть?» Честно говоря, большинство людей, приобретающих собаку для дома и семьи, не имеют ни малейшего понятия, что такое эти самые загадочные «документы», о чем они свидетельствуют и зачем вообще выдаются собаке.

По правилам Международной кинологической федерации (Federation Cynologique Internationale, сокращенно FCI), куда входят Российская кинологическая федерация (РКФ) и Кінологічна спілка України (КСУ) в «главном документе» собаки — ее родословной (Pedigree) — указываются:

— номер регистрации в племенной книге;

— номер клейма;

— дата рождения собаки;

— кличка;

— порода;

— окрас;

— половая принадлежности (кобель или сука);

— сведения о заводчике — владельце суки-матери (фамилия, инициалы, адрес);

— сведения о владельце собаки (фамилия, инициалы, адрес);

— четыре генерации предков с их регистрационными номерами, кличками, титулами и званиями. Все титулы и звания печатаются по строго установленной аббревиатуре.

Например:

— САС означает «кандидат в национальные чемпионы страны»;

— СН — «национальный чемпион страны»;

— ВОВ — «лучший в породе»;

— САСІВ — «кандидат в международные чемпионы красоты»;

— СНіВ — «международный чемпион красоты»;

— САСТ — «кандидат в национальные чемпионы по рабочим качествам»;

— САСІТ — «кандидат в международные чемпионы по рабочим качествам»;

— СНІТ — «международный чемпион по рабочим качествам»;

— Іnt. CH — интерчемпион.

Для описания рабочих качеств имеются свои специальные обозначения.

SchH с цифрой в качестве суффикса (І, ІІ, ІІІ) означает рабочую степень различной сложности, полученную собакой по немецкой системе Шуцхунд (Schutz-hund), которая включает следовую работу, послушание и защиту.

ІРО — Международный эквивалент Шуцхунд. ІРО с цифрой в качестве суффикса (І, ІІ, ІІІ) означает рабочую степень различной сложности, полученную собакой по системе ІРО.

FR с цифрой в качестве суффикса (І, ІІ, ІІІ) — спортивные степени во Франции по послушанию, аджилити и защите. BR — начальная дрессировка во Франции.

В родословной собаки имеется свободное место для пометок о племенном сертификате, для записей рабочих и выставочных титулов и званий с указанием даты их присвоения.

Получить родословную на бланке Международной кинологической федерации (FCI) очень просто, при условии, что родители вашей собаки уже зарегистрированы в ней, а заводчик (владелец суки-матери) выполняет все требования клуба, состоящего в FCI. Если племенная работа в клубе ведется серьезно, то обязательно проводится актировка щенков: их осмотр, взвешивание и клеймение. Заводчик обязательно должен зарегистрировать весь помет, причем на каждого щенка выдается щенячья карточка на специальном бланке. Новый владелец щенка обязан обменять эту карточку на бланк родословной по достижении собакой возраста 1 год.

Цена высокопородного щенка колеблется в весьма широких пределах. При этом большинство людей полагает, что заплатив больше, они неизменно получат лучшего щенка. Я согласна, что это правило распространяется на отдельно взятый помет. Но качество селекционной работы определяется не только ценой. Не раз приходилось сталкиваться с тем, что владельцы сук, заплатив за вязку с известным кобелем-чемпионом большие деньги, соответственно назначают «кусачую» цену за своих щенков еще до их рождения! Как можно продавать то, чего еще нет на этом свете?!

Не все щенки появляются на свет одинаковыми. Профессионалы, посвятившие себя той или иной породе, наблюдая за подсосными щенками нескольких дней от роду, уже могут сделать вывод о типе головы и общем строении корпуса. В каждом помете есть щенки похуже и получше. Естественно, цена на них тоже будет разной. Однако, не думайте, пожалуйста, что самое хорошее — это всегда самое дорогое. Покупая маленького щенка, вы, по сути, покупаете его родословную, так как точное описание этого малыша через год вам не даст даже самый опытный заводчик. Нередко владельцы племенных сук придерживают у себя понравившегося щенка до 4–6 месяцев, чтобы составить о нем более конкретное мнение. Собаковод, заинтересованный в улучшении породы и дорожащий своим именем, вряд ли продаст щенка или молодую собаку, представляющую для него настоящий интерес.

Для удачной продажи будущих щенков, владельцы сук стремятся повязать их с самыми известными, «раскрученными» кобелями, хозяева которых не пропускают ни одной выставки и рекламируют своего питомца во всех кинологических изданиях. Однако хорошие внешние данные родителя — еще не гарантия элитарности щенков. Поэтому, прежде чем заплатить за двухмесячного малыша кругленькую суму, совершенно не лишним будет посмотреть более взрослых потомков этих же отца и матери.

Естественно, дети собак-интерчемпионов стóят на порядок выше, потому что их родители получили признание строжайших судей на рингах нескольких стран. Кроме великолепного экстерьера эти собаки имеют здоровую психику и хороши в работе, что подтверждается европейскими титулами по рабочим качествам. И (самое главное!) эти животные имеют сильные гены, передавая потомкам свои первоклассные качества. Так, в Германии титул «Чемпион мира» кобель может получить, лишь предоставив на суд экспертов несколько десятков своих потомков.

В любом случае, собака с официально оформленными документами предоставляет вам следующие преимущества:

1. Родословная гарантирует чистопородность собаки, подтвержденную ее чистопородными предками. Приобретая щенка в известном питомнике, вы можете получить больше сведений о предках вашей будущей собаки, посмотреть их вживую, на фотографиях или видеозаписях. Прекрасно, если «отцы и деды» имели звания и титулы, подтвержденные документально. Если предки щенка по обеим линиям имели чемпионские титулы, то у него есть реальный шанс блистать на выставочном ринге. Это же касается оценки рабочих качеств прародителей, в том случае, если вы собираетесь выращивать свою собаку для серьезной работы и дрессировки. Собирая подобную информацию, вы можете составить общее представление о породном типе и темпераменте вашего будущего питомца.

2. В родословной предоставляются некоторые сведения о физическом здоровье вашей собаки, в частности — о генетически обусловленных патологиях. Так, племенным браком, исключенным из разведения, считаются собаки, имеющие общие дисквалифицирующие пороки, такие как крипторхизм кобелей, неполная зубная аркада и неправильный прикус, а также специфические грубые дефекты конституции, структуры шерсти, строения головы, корпуса, конечностей и хвоста в зависимости от стандарта породы. Таких собак обычно стерилизуют и передают новым владельцам исключительно как домашних любимцев. Новорожденных щенков, имеющих явные дефекты развития, уничтожают.

В Западных странах племенное поголовье обязательно проходит тест на свертываемость крови (болезнь фон Виллебрандта) и специальное рентгенологическое обследование на предмет дисплазии тазобедренных суставов. При этом к разведению допускаются исключительно животные, имеющие правильно сформированные тазобедренные суставы, что подтверждается выданными сертификатами ортопедического обследования. В родословной аббревиатура HD (-) или HD Frei после клички предка вашего щенка гарантирует, что данная собака свободна от дисплазии; пометка HD (+/-) в свою очередь означает, что изменения в суставе минимальны. Известно, что указанный генетический порок передается по наследству, поэтому приобретая щенка, предки которого имели здоровые тазобедренные суставы, вы тем самым существенно сокращаете риск этой проблемы для себя и своей собаки.

К сожалению, у представителей таких замечательных пород как немецкая овчарка и ротвейлер дисплазия тазобедренных суставов — очень распространенное явление, а патологический наследственный фактор может сыграть свою роковую роль даже через 17 поколений. Требования к физическому здоровью животного возрастают, если вы планируете иметь не просто домашнего любимца, а планомерно работать с собакой, будь-то выставочная карьера, рабочие испытания по дрессировке или обучение собаки-телохранителя.

3. Собаки, ведущие свое происхождение от титулованных предков, имеют большую вероятность обладать должным породным темпераментом. Животные, имеющие явные пороки психики (трусость, неукротимая злобность, повышенная возбудимость), к разведению не допускаются. Естественно, что моральные качества передаются от родителей к потомству. Именно поэтому у собак знаменитых рабочих линий «команды записаны в крови». В некоторых европейских странах собаки, даже обладающие эталонным экстерьером, могут претендовать на высокие титулы, лишь получив сертификат о рабочих испытаниях.

4. Вам предоставляется право экспонирования вашей собаки на выставочных рингах, проводимых под эгидой FCI. Вкладывая средства и душу в своего питомца, вы, возможно, вырастите новую звезду ринга, под стать ее титулованным предкам.

5. Вам дается возможность получать потомство от вашей собаки посредством вязок с чистокровными животными (при условии, что ваша собака получит племенной сертификат, будет участвовать в выставках, а для некоторых пород еще и станет обладателем рабочего титула). Имейте в виду, что генетическое наследование — вещь зачастую непредсказуемая. Случается, что щенок, имеющий в своей родословной предков-интерчемпионов, вырастает посредственной, ни чем не примечательной собакой. В то же время от неблистательной внешне суки-матери и кобеля — улучшателя породы — могут появиться на свет великолепные щенки.

6. В конечном итоге, красивая породистая собака — это гордость владельца, его престижность и дань честолюбию.

Но как же быть с теми овчарками, ротвейлерами, боксерами и другими замечательными псами, внешность и моральные качества которых соответствуют той или иной породе, а документального подтверждения этому нет? С точки зрения племенного разведения, собака, не имеющая родословной, считается нечистокровной, т. е. «дворняжкой». Однако большинство моих друзей и знакомых обладают «дворняжками» в обличье породистых псов и чувствуют себя самыми счастливыми хозяевами в мире. Приобретение щенка с документами еще не означает, что ваш пес обязательно покорит собачий Олимп. Вырастить из крохотного щенка красивую и здоровую собаку — сложно; обучить и воспитать к тому же послушную собаку — сложно вдвойне, а получить при этом признание экспертов и знатоков породы — очень-очень сложно.

Некоторые люди получают щенков исключительно ради прибыли. Владельцы таких собак не заинтересованы ни в улучшении породы, ни в добротном жизнеобеспечении своих животных. Их девиз: «Меньше потратить, больше получить». Собак при этом содержат в тесных клетках в холод и в жару, они не получают ни нормального питания, ни антипаразитарных препаратов, ни человеческого внимания. Вольеры убирают нерегулярно, суки рожают без присмотра, поэтому смертность новорожденных малышей весьма высока. Выставленные на продажу щенки порой представляют собой ужасное зрелище. Не обольщайтесь, если при этом вам демонстрируют элитные родословные. Вам могут подсунуть одного щенка, а документы выдать на другого или вообще всучить элементарную подделку. Вероятность того, что щенок, купленный вами в подобном заведении, будет отличаться нормальной психикой и отменным здоровьем, довольно низкая. Однако если при виде какой-нибудь несчастной крошки у вас защемит сердце, подсказывая: «Вот она, моя собака!», то вы можете сделать доброе дело и попытаться дать щенку шанс. Конечно же, вам придется потратить немалые деньги на физическое и психологическое восстановление такого питомца, но это вас сблизит еще больше. Помните, что любого щенка первоклассных кровей можно погубить в результате плохого содержания; однако, из заморышей, попавших в добрые руки, зачастую вырастают неплохие псы.

Если вас не интересует выставочная карьера своего питомца, то погоня за документами вам ни к чему. Зарегистрированные в клубах щенки стоят намного дороже своих сородичей, на которых щенячьи карточки не оформляются. Иногда владельцы кобелей с родословной вяжут вполне экстерьерных сук без документов, причем цена таких щенков тоже весьма приемлемая.

Обычным местом приобретения собак без родословной является рынок. Однако, хочу предостеречь потенциальных покупателей таких щенков от вероятности приобрести действительно беспородную дворняжку, выдаваемую словоохотливым продавцом за немецкую овчарку или ротвейлера. Не менее печальной перспективой будет купить заведомо больного щенка, причем тусклые, слезящиеся глаза, апатичность, сухой нос и даже рвота могут быть выданы за «укачивание в машине». Особенно бессердечно относятся к «живому товару» перекупщики животных, озабоченные только получением прибыли и не отягощенные моральным кодексом.

Именно поэтому надежнее приобретать щенка по объявлениям в газетах. При этом не соглашайтесь на встречу посреди города — это тоже может быть предложение перекупщика. Обязательно посетите несколько адресов, понаблюдайте за щенками, оцените их активность и аппетит. Попросите показать вам суку-мать, а по возможности, и кобеля-отца. Обратите внимание на состояние молочных желез суки — у кормилицы они увеличены и хорошо заметны. Бывает, что плохоньких щенков выдают за детей от собак с хорошим экстерьером, поэтому будьте бдительны. Идеальный вариант, если владелец щенков вам известен как человек с чистой совестью и любовью к животным. Неплохо, если в поисках четвероного друга вас будет сопровождать специалист-кинолог или просто человек, знающий толк в собаках. В любом случае постарайтесь подойти к такому важному делу, как приобретение собаки, серьезно и спокойно. Помните: в этот момент решается судьба не только маленького щенка, но и ваша — по крайней мере, на ближайший десяток лет.

Кобель или сука?

Вопрос о половой принадлежности является типичным при покупке собаки.

Я знаю нескольких собаководов, которые имеют самое предвзятое мнение и отдают преимущественное предпочтение тому или иному полу своих подопечных. Например, одна моя знакомая дрессировщица держит у себя в доме исключительно сук разных пород, при этом проводя самую активную «феминистскую» пропаганду. Я же нахожу удовольствие в общении с собаками, независимо от их пола.

У крупных служебных пород кобель отличается от суки так же, как лев отличается от львицы. Именно кобели являются яркими представителями породных стандартов. По правилам Международной кинологической федерации (FCI) к разведению допускаются суки, имеющие оценку не ниже «очень хорошо», — иначе говоря, даме «прощаются» некоторые недостатки ее экстерьера. Кобель же должен быть практически идеальным. Он призван быть улучшателем породы и ее эталоном.

Физически развитый матерый кобель притягивает взгляд своими размерами, мощью, силой. Впрочем, не так редко встречаются очень крупные и костистые суки, не уступающие мужской собачьей половине ни в росте, ни в объеме грудной клетки. Это так называемые «суки в типе кобеля». В любом случае кобель имеет более крупную, широкую голову, мощную шею, ярко выраженную холку, больший объем мышечной массы и грубый костяк. Суки обычно меньше по размерам, легче, подвижнее. Индекс растянутости кобеля (т. е. отношение длины туловища к высоте собаки в холке) несколько меньше; иначе говоря, корпус суки более растянут за счет длинноватой и часто выпуклой поясницы. Шерсть суки обычно мягче и тоньше, а у длинношерстных пород кобели нередко обладают более шикарным покровным волосом. При этом взрослые кобели имеют более резкий запах «псины», особенно заметный при намокании животного.

Выгул суки можно при крайней необходимости свести к минимуму: «девочка» делает «свои дела» быстро и почти сразу. С «сильным полом» необходимо гулять дольше, терпеливо выжидая, пока пес не опорожнит мочевой пузырь. Практически все кобели на прогулке озабочены метками территории и настойчивыми поисками «дамы сердца»; поэтому, уловив тот или иной волнующий запах, целенаправленно мчатся к его источнику. Спецификой половозрелых кобелей является их инстинктивное стремление обнюхивать и помечать мочой все места, выделяющиеся по виду и запаху. Именно поэтому ваш питомец может начать «поливать» углы в квартире, если он не приучен к чистоплотности или нерегулярно выгуливается. Акт мочеиспускания кобеля стимулируется запахом течной суки, который удивительный собачий нос чует за 2 километра!

Кобели более склонны к бродяжничеству, а «собачьи свадьбы» могут стать причиной стремительного побега даже самого воспитанного «мальчика», предавшего авторитет хозяина во имя продолжения рода. Иногда подобной «любвеобильностью» в период половой охоты страдают и суки, готовые вязаться практически с любым кобелем, чем доставляют своим владельцам массу хлопот.

Детородная функция организма сук зачастую является определяющим фактором в вопросе выбора щенка. В возрасте 8–10 месяцев у молодой суки наблюдается первая течка, повторяющаяся в среднем через каждые полгода. В зависимости от физиологических особенностей, перерывы между циклами могут быть от 4 до 12 месяцев. Длительность течки — около трех недель, однако половая охота и плодные дни наступают обычно с 9 по 18 день. Пахнущие вещества (феромоны), выделяемые течной сукой, являются сигналом «Сбор!» для всех кобелей в округе. Нередко псы всех размеров и мастей круглосуточно дежурят у ворот дома, где живет «девушка на выданье». Если «женихи» находят лазейку или попросту перепрыгивают через забор, то вы, скорее всего, станете владельцем не только своей суки, но и ее детей от неизвестных отцов. Особенно нежелательна такая незапланированная беременность, когда сука еще не достигла двухлетнего возраста: нагрузка на несформировавшийся организм слишком велика. Именно поэтому «девочку» на время течки нужно надежно закрывать в вольере или держать в доме, выгуливая на поводке и под присмотром.

Кроме полового деморфизма (внешних различий), собаки разных полов имеют свои психологические особенности. Суки мягче по характеру, мене склонны к лидерству и более уступчивы. Впрочем, многие собаководы утверждают, что при содержании вместе на одной территории двух однополых собак, кобели в ходе нескольких жестоких боев быстро выясняют роли доминанты и подчиненного, поддерживая в дальнейшем этот иерархический порядок. Суки же, напротив, невзлюбив друг друга, будут драться постоянно, нанося тяжелые раны.

Вообще по своей натуре суки более эмоциональны, хитры и проницательны. На уроках дрессировки они быстрее схватывают учебный материал, но и быстрее забывают изученное. На обучение кобеля нужно потратить больше сил и времени, сталкиваясь с преградой в виде упрямства и непокорности, но, если ваш пес усвоил требуемое и четко выполняет команду — то это надолго. В конфликтных ситуациях кобели обычно идут на пролом, добиваясь своего с помощью силового воздействия и жесткого требования. Именно поэтому собаки мужского пола более склонны к открытой агрессии, вынуждающей дрессировщика к «ответным боевым действиям». Нередко железный характер кобеля нужно жестко «ломать», заставляя его уважать хозяина — «вожака стаи». Суки, в большинстве своем, действуют иначе. Настоящих агрессоров среди них мало, но упрямых и своенравных хватает. Получив первый отпор, сука может на время отступить. Но только на время! Она найдет другую лазейку, другой способ воздействия и другой путь достижения желаемого.

Если вы живете в городской квартире с семьей, где есть маленькие дети, то настоятельно советую вам остановить свой выбор на «девочке». Собака женского пола обычно более терпима, социальна и общительна, признавая авторитет всех членов семьи и относясь к ним благожелательно. Взрослые суки, получившие «хорошее воспитание», мирно ладят с детьми, нередко заменяя им и сторожа, и няньку. Однако я не советую вам оставлять без присмотра собаку и несмышленого ребенка, который еще не в состоянии уяснить правила общения с животным. Кобели в контактах более проблематичны, т. к. склонны к доминированию, что в сочетании с физической силой, агрессивностью и неправильным воспитанием дает воистину опасную смесь.

С точки зрения рабочей собаки кобели имеют некоторое преимущество перед суками благодаря своим размерам, физической силе и природной агрессивности. Однако, успех в дрессировке и рабочие качества собаки обоих полов зависят прежде всего от темперамента и других личностных характеристик животного. Мне известны многие прекрасно обученные суки, работе которых мог бы позавидовать любой представитель сильного пола. Такие «девочки» отличаются необыкновенной работоспособностью, добросовестным отношением к делу и настойчивостью, а недостаток силы и веса у них компенсируется активностью темперамента: быстротой, ловкостью, неутомимостью.

Суки обычно ведут себя более чутко и быстрее реагируют на внешние раздражители. Именно поэтому для наилучшей охраны и защиты в некоторых породах рекомендуется использовать пару разнополых собак: легкую и отзывчивую суку и крепкого, мощного кобеля. При этом сука первой реагирует на любой подозрительный шорох, голос или вид незнакомца, подавая сигнал лаем или непосредственно следуя в направлении источника шума. Матерый кобель, знающий свое дело, обычно не расходует энергию понапрасну. В случае же, если опасность реальна, то на подмогу подруге поспешит «тяжелая артиллерия».

При использовании сук в качестве служебных собак нужно помнить о физиологических особенностях всех самок — это период течки и связанная с этим необходимость вынашивания и выкармливания потомства. Сука, находящаяся в стадии полового возбуждения, часто становится непослушной, заигрывает с кобелями и не слишком настроена выполнять свои «рабочие» обязанности. В это время следует несколько снизить физические нагрузки и тренировки, а также исключить плавание во избежание гинекологических инфекций. Беременность, роды и выкармливание щенков — весьма важная пора в жизни не только суки, но и ее владельцев. Естественно, в это время на первый план выходят материнские инстинкты, а не служба и работа. Даже у невязанных сук бывают так называемые ложные беременности, связанные с гормональными изменениями в их организме, что тоже сказывается на работоспособности собаки. Таким образом, если вы желаете иметь круглогодично работоспособную собаку — заводите кобеля.

К сожалению, к старости большинство сук (независимо от количества вязок и родов) страдают проблемами гинекологического характера — в частности, гнойным воспалением матки и ее новообразованиями, кистами яичников, опухолями молочных желез. В целях продления жизни собаки приходится прибегать к оперативному вмешательству. У пожилых кобелей — свои болезни, связанные с мочеполовой системой. Это может быть мочекаменная болезнь почек и мочевого пузыря, постепенно приводящая к почечной недостаточности, опухоли яичек и проблемы с предстательной железой.

Щенок или взрослая собака?

Многие считают, что преданность и доверие в отношениях между человеком и собакой возможны лишь в том случае, если вы приобретете маленького щенка. В некоторой степени это так. Но при этом не берется в расчет важность периода взросления и становления. Маленький пушистый комочек — это своего рода лотерея, джек-пот в которой выпадает далеко не всем. Щенок вырастает, но при этом так и не становится идеальной собакой из-за недостатков темперамента, вследствие проблем со здоровьем или просто по причине отсутствия должного воспитания. В этом случае, учитывая эгоистичность и самолюбие человеческой натуры, желанная когда-то собака может впоследствии стать обузой и источником разочарования. Я знаю много печальных случаев, когда владельцы старались избавиться от выросшей собаки, причинившей им как моральные неудобства, так и физические страдания. Таких собак передают из рук в руки, выгоняют на улицу, где те вынуждены пополнить ряды бродяжек, или же просто вызывают по своему адресу человека с ружьем.

Я уже говорила о неоспоримой важности выбора вашего будущего питомца. Ни в коем случае не следует подчиняться минутному импульсу, относясь к приобретению щенка как к покупке понравившейся безделушки. Помните: принеся в дом живое существо, вы взваливаете на свои плечи груз многолетних забот и финансовых затрат. Совершенно недопустимо относиться к собаке, как к живой игрушке или развлечению, вымещать на щенке отрицательные эмоции или делать его заложником своих страстей. Не забывайте: вы обзаводитесь новым членом семьи, который имеет в вашем доме свои права, наделен своим характером и должен получить местечко в вашем сердце.

Альтернативой маленькому щенку может стать приобретение молодой повзрослевшей собаки. В возрасте от 9 месяцев до 2 лет собаки крупных пород проходят период физического взросления и психологического становления, что предусматривает возможность эффективной коррекции нежелательных качеств. Собаки старше трех лет считаются полностью сформированными, поэтому повлиять на их внешний облик и психику довольно затруднительно.

Если вы стоите перед дилеммой брать или не брать в свой дом взрослую собаку, то в первую очередь должны выяснить у продавца, почему он продает это животное. Если это молодой пес из питомника, то выясните, по какой причине его не купили раньше или вернули обратно. Идеально, если вы имели раньше некоторый личный опыт общения с данной собакой, знаете ее владельца и можете вести с ним открытый доверительный разговор. В любом случае желание приобрести взрослую собаку должно рассматриваться еще более серьезно, чем выбор щенка. Помните, вы имеете дело уже с ярко выраженной личностью, имеющей отрицательный или положительный жизненный опыт и более или менее сложившийся стереотип поведения.

Вескими доводами к приобретению такого животного могут стать следующие:

• В возрасте юниора может быть получено достоверное мнение о темпераменте животного и его экстерьере, что поможет вам избежать разочарований, возможных при выращивании щенка-малыша. Особенно это важно, если вы собираетесь заняться выставочной карьерой своего питомца.

• Приобретение молодой собаки дает возможность получить более развернутую консультацию специалиста по породе (о соответствии экстерьера стандарту), ветеринара (о состоянии здоровья) и дрессировщика (о специфике характера и пригодности к выполнению тех или иных функций).

• По достижении собакой возраста 12 месяцев существенно сокращается риск заражения и гибели от инфекционных болезней при условии правильной вакцинации и сбалансированного питания.

• Взрослая собака при условии хорошего физического здоровья мене прихотлива, чем маленький щенок. Она не так требовательна к выбору корма и климатическим условиям, а также не нуждается в постоянном присмотре.

• Людям, имеющим дефицит времени, приобретение молодой собаки позволит избавиться от щенячьих хлопот, связанных с многоразовым кормлением, лужицами на коврах и испорченными туфлями.

• Приобретение молодой собаки, прошедшей курс послушания, позволит избежать конфликтных ситуаций в период, когда подрастающий щенок по законам иерархии пытается демонстрировать хозяину доминантное поведение.

• Возможность приобрести физически сильную молодую собаку с крепкой психикой особенно приемлема для тех, кто заинтересован уже в данный момент использовать животное для той или иной работы. С собакой, усвоившей азы дрессировки, можно переходить непосредственно к специальному курсу (в том числе к охране и защите), что существенно сокращает время и расходы на общее обучение.

• Сумма денег, которую вы платите за взрослую собаку, в любом случае ниже той, которую вы израсходуете за период выращивания щенка (кормление, вакцинация и дрессировка).

Однако есть и серьезные аргументы, свидетельствующие против приобретения взрослой собаки:

• У вас не будет возможности сблизиться с собакой в наиболее забавный и впечатлительный период ее жизни (от рождения до 6 месяцев).

• Взрослому псу придется пройти период привыкания к новому месту и новому владельцу — более длительный, чем это бывает у маленького щенка. Иногда пес, чувствуя себя скованно, в первое время ведет себя очень сдержанно, но, освоившись, начинает проявлять характер. Период привыкания взрослой собаки к новым условиям может продолжаться несколько месяцев, по прошествии которых вы, наконец-то, доподлинно узнаете, что за «зверюшку» приобрели. К тому же, такой процесс адаптации обязательно бывает взаимным. И именно вам придется отыскивать «заветный золотой ключик» к сердцу вашего питомца, чтобы он начал доверять вам и признал за хозяина.

• Вы не будете свидетелем приобретения жизненного опыта пса, так как получите животное с уже сложившимся стереотипом поведения. Перевоспитывать всегда сложнее, чем обучать собаку «с чистого листа». Например, редко удается сформировать у взрослой собаки положительную реакцию на кошек, если в прошлом она постоянно атаковала их.

• Многие собаки, выросшие там, где не было маленьких детей, могут впоследствии относиться к ним настороженно и даже враждебно. Поэтому в том случае, если ваша собака будет жить в одной квартире с детьми, лучше заводить щенка, знакомя его с малышами как можно раньше. Лучше, если щенок будет женского пола и той породы, которая не относится к списку жестких и агрессивных. Это самый предпочтительный вариант при условии, если вы будете обеспечивать своего быстрорастущего питомца всем необходимым, включая хорошее питание, ветеринарное обслуживание и обязательные занятия с кинологом-дрессировщиком.

• Подводным камнем при покупке взрослой собаки может стать желание продавца избавиться от животного, с которым явно не все в порядке (проблемы со здоровьем, скрытые пороки психики или дефекты воспитания). Вы приобретаете животное с неизвестным прошлым. Но именно предыдущий опыт определяет поведение собаки в настоящем. У животного вполне могут быть хронические соматические заболевания, на лечение которых уйдет много денег, или же психические нарушения (фобии, навязчивые состояния), приводящие к агрессивному поведению или неуправляемой панике. Зачастую нечистые на руку продавцы пытаются сбыть внешне вполне здоровых собак, которые оказываются стерильными и не способными к воспроизводству.

• При покупке взрослой собаки вы должны обязательно воспользоваться советами профессионалов — экспертов-кинологов, ветеринаров, дрессировщиков, — чтобы определить, надежно ли вы вкладываете деньги. Известны случаи продажи собак с фальшивыми родословными и дипломами, особенно если это животное импортировано из другой страны.

• Приобретая взрослую собаку, будьте готовы к разным вариантам развития событий. Идеальные отношения не строятся за один день. Обязательно обговорите с продавцом возможность возврата животного в том случае, если процесс взаимного привыкания будет слишком болезненным.

Человек, постоянно общающийся с собаками, любящий и понимающий их, может найти подход практически к любому животному. Подумайте, под силу ли это вам?